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San Nicolás de los Arroyos
sábado, 20 abril, 2024

Edición N° 4754

Buscando extraterrestres: la humanidad utiliza IA y el telescopio más grande jamás creado para buscar vida entre las estrellas

Los astrónomos indios desempeñarán un papel fundamental en el Observatorio Square Kilometer Array (SKAO), de 16 naciones, cuyas antenas parabólicas comenzaron a instalarse este mes y que comenzarán a escanear los rincones más lejanos del universo en 2027

India, que se unió en enero, será un actor clave entre 16 naciones en uno de los grandes proyectos científicos del siglo XXI: el telescopio más grande jamás creado por la humanidad. Esta confluencia de radioastronomía e inteligencia artificial (IA) ayudará a observar los nacimientos y muertes de las primeras estrellas y a buscar planetas habitables y buscando extraterrestres.

El Square Kilometer Array Observatory (SKAO) , valorado en 2.200 millones de euros (2,4 dólares) , es un proyecto ambicioso cuyos 16 países miembros también incluyen a Sudáfrica, Australia, Reino Unido, Canadá, China, Francia, Alemania, Japón, Italia, Países Bajos, Portugal y Corea del Sur. , España, Suecia y Suiza.

Para ello, la India ha reservado 12.500 millones de rupias (150 millones de dólares) para una instalación en Pune (156 kilómetros al este de Mumbai), una ciudad repleta de actividad de investigación en radioastronomía. Esta instalación será un centro de datos regional equipado con supercomputadoras para procesar la enorme cantidad de datos científicos acumulados por el telescopio.



Con la ayuda de la radiointerferometría , los astrónomos pueden combinar señales de muchas antenas o telescopios para crear una imagen más nítida y brillante de lo que sería posible con una sola antena parabólica. Esta tecnología ayuda eficazmente a escanear grandes extensiones del cielo con antenas parabólicas de radiotelescopios separadas por muchos kilómetros pero que funcionan como un único observatorio.

El observatorio global, con miles de unidades repartidas en dos continentes (en Sudáfrica y Australia Occidental) y su centro neurálgico en un tercer continente, cerca de Manchester, Inglaterra, cuenta con miles de científicos e ingenieros en todo el mundo trabajando en red para desarrollar tecnologías innovadoras. Utilizarán SKAO para documentar datos cósmicos que llenarán 1,5 millones de portátiles cada año.

“La idea es empezar a entrenar este año (usando IA para decodificar información científica) con aproximadamente dos petabytes de datos archivados a través de GMRT. Usaremos esto para desarrollar un pequeño modelo que demuestre que India está lista para recibir y analizar los datos”, dijo a RT el profesor Yashwant Gupta, director del Centro Nacional de Radioastrofísica (NCRA) en Pune.



Un componente del telescopio SKAO se está construyendo en la región de Karoo de Sudáfrica, en la provincia del Cabo Norte: un conjunto de 197 antenas parabólicas tradicionales separadas por 150 km. La otra mitad es un conjunto de 131.072 antenas parecidas a árboles de Navidad de dos metros de altura en Australia Occidental, separadas por 65 kilómetros. Estos sitios se eligieron lejos de las viviendas humanas para evitar la perturbación de las señales.

El 7 de marzo se montaron seis estaciones del ‘Array Assembly 0.5’, en un lugar remoto en las tierras tradicionales del australiano Wajarri Yamaji. Los componentes para los primeros seis conjuntos de antenas en el Parque Nacional Meerkat, en el árido Cabo Norte, llegaron a finales de febrero y se están realizando esfuerzos para reunirlos a finales de marzo.

SKAO ayudará a comprender la génesis de nuestro universo, buscar extraterrestres o inteligencia extraterrestre (SETI), detectar otro mundo potencialmente habitable identificando planetas similares al nuestro y captar los dolores de parto de nuevas estrellas o la agonía de las viejas millones de años. años luz de distancia.

Buscando Extraterrestres



Los astrónomos de todo el mundo estiman que este observatorio podría captar señales de radio de todos los rincones del universo durante al menos 50 años a partir de su lanzamiento en 2027-28. Las ondas de radio , que emiten todos los cuerpos celestes, proporcionan información más precisa que las transmitidas por la luz (utilizada por los telescopios ópticos), que pueden ser obstruidas o desviadas por el polvo, las nubes o la lluvia.

Este observatorio complementará así las investigaciones en curso con la ayuda de telescopios ópticos y espaciales como el Telescopio Espacial James Webb y el Telescopio Espacial Hubble . El resultado es que también podría arrojar algunos descubrimientos fortuitos.

Sin embargo, lo más destacado de todo es el esfuerzo por descubrir los secretos del universo a través de la confluencia de la radioastronomía , cuyos fundamentos se remontan a la década de 1930, y la IA. Se estima que el big data producido por SKAO ascenderá a 710 petabytes (un petabyte equivale a un billón de bytes, 1015) de información cada año.



A la cabeza del diseño de un prototipo de centro de datos regional están los radioastrónomos indios, que utilizarán la evidencia científica registrada por el radiotelescopio gigante de ondas métricas (GMRT), situado cerca de Pune, en la India.

El profesor Gupta dijo que los astrónomos e ingenieros indios desempeñarán un papel fundamental en la producción del sistema de control y monitorización del Observatorio (la electrónica digital necesaria para el procesamiento de señales en las instalaciones de Australia Occidental) y en el desarrollo de software para la mayor parte de los sistemas SKAO.

“Nuestras organizaciones de investigación y la industria tendrán la oportunidad de diseñar y producir el hardware de clase mundial necesario para SKAO”, añadió.

La señal para recurrir a la inteligencia artificial y otras herramientas para aprender de los datos para hacer predicciones o identificar cuerpos celestes más rápido que los humanos tal vez se originó en la asociación del Frontier Development Lab (FDL) de la NASA con firmas importantes como Microsoft, Google, IBM y Nvidia. en Silicon Valley para resolver problemas de la ciencia espacial y pronosticar condiciones climáticas extremas en el espacio exterior para prevenir apagones o daños a los satélites o a los astronautas.



Con la ayuda de este esfuerzo colaborativo, se ha desarrollado el modelo informático DAGGER (Deep Learning Geomagnetic Perturbation) para alertar con 30 minutos de antelación sobre tormentas solares que rompan las redes de distribución y comunicación de electricidad en América del Norte, Canadá y otros países cercanos. la región polar.

(RT)

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