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Fallo judicial anula el aumento del gas natural que se aplicó en 2014

19 Marzo 2017 (20:07)

La Cámara Federal de Rosario falló a favor de una presentación de Usuarios y Consumidores Unidos (UCU) que obliga al Ministro de Energía y al ENARGAS a recalcular las tarifas a favor de los usuarios. Aún queda resolver si se le reintegrará el dinero a los consumidores.

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Fallo judicial anula el aumento del gas natural que se aplicó en 2014
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Días atrás se conoció que la Cámara Federal de Rosario dejó sin efecto el aumento de gas de 2014, obligando al Ministro de Energía y Minería de la Nación y al ENARGAS a recalcular las tarifas a favor de los usuarios. Esta resolución se ajusta a la demanda iniciada hace tres años por la ONG Usuarios y Consumidores Unidos (UCU). “Estamos muy contentos porque esta sentencia resguarda los derechos y garantías de los usuarios del servicio público de gas natural”, señaló Adrián Bengolea, titular de UCU.

Cabe recordar que el 31 de marzo de 2014 la Secretaría de Energía de la Nación dictó la Resolución SE Nº 226/14 que determinó -entre otras cosas- nuevos precios de cuenca (“boca de pozo”) para las ventas de gas. El 7 de abril de ese mismo año, el ENARGAS dictó la Resolución Nº 2850/2014 aprobando nuevos Cargos Fijos y Cargos por m3 a percibir de los usuarios residenciales del área geográfica de la empresa demandada. Estos nuevos cuadros tarifarios entraron en vigencia de forma retroactiva, a partir de 1 de abril de 2014.

En este contexto, UCU advirtió que los usuarios del servicio nunca fueron informados preventivamente y de modo adecuado sobre tales aumentos. Tampoco se habían realizado las audiencias públicas que demanda la normativa constitucional y legal aplicable en la materia a los fines de garantizar la participación ciudadana en actos que impactan de manera directa en sus bolsillos.


Inconstitucional

En representación de los usuarios de Litoral Gas S.A, UCU inició en septiembre de 2014 una acción colectiva contra Litoral Gas S.A, la por entonces Secretaría de Energía de la Nación y el ENARGAS, con el objeto que se declare la inconstitucionalidad de las Resoluciones arriba mencionadas.  “El reclamo también incluía que se restituya el dinero que ilegítimamente hubieran abonado los usuarios con base en dicho aumento tarifario, con sus respectivos intereses”, explicó Bengolea.

En dicha presentación judicial colectiva, UCU solicitó además el dictado de una medida cautelar que fue otorgada en fecha 18 de septiembre de 2014 y en virtud de la cual se suspendió el aumento tarifario del servicio de gas. La mencionada medida fue prorrogada en cuatro ocasiones, y confirmada por la Cámara Federal de Apelaciones de Rosario, estando vigente desde septiembre de 2014 hasta el día 18 de septiembre de 2015.

Luego de 365 días del inicio del litigio judicial, el Juzgado Federal N° 1 Secretaría Civil y Comercial de San Nicolás dictó sentencia de mérito acogiendo los argumentos esbozados por ENARGAS y la Secretaría de Energía de la Nación y rechazando la totalidad de la demanda. Esa sentencia consideró que no correspondía hacer audiencias públicas ya que no se trataba de un “aumento tarifario” sino ante un “nuevo sistema de readecuación de precios y tarifas”.

El 8 de octubre de 2015 UCU apeló el fallo en pos de revertir tal situación. Luego de más de un año, dos prontos despachos presentados por UCU y el dictado del fallo “CEPIS” por la CSJN, finalmente la Cámara Federal de Apelaciones de Rosario hizo lugar a nuestro planteo declarando la nulidad de las Resoluciones SE 226/2014 y ENARGAS 2850/2014.


“Gran conquista”

“Queda claro que las tarifas de los servicios públicos no pueden modificarse sin informar y acordar  debida y oportuna participación a la ciudadanía. Es una gran conquista que debemos celebrar y que nos tiene que motivar para seguir dando las peleas que nos faltan para que el Estado y las empresas respeten nuestros derechos”, celebró Bengolea.

En principio el fallo alcanza -como mínimo- a los usuarios del área de Litoral Gas (y subdistribuidoras). Lo que sucede es que al anularse la resolución que ordenó el aumento, dejaría sin causa también a los demás aumentos aplicados en las restantes áreas de concesión.

Vale señalar que la Cámara de Apelaciones omitió resolver el pedido de restitución para que se devuelva a los usuarios el dinero que abonaron con motivo de las resoluciones anuladas antes de la medida cautelar y con posterioridad a la sentencia de primera instancia. “Nuestra asociación solicitará en forma inmediata que se supla esta importante omisión mediante el correspondiente recurso ante la Cámara. Y de ser necesario, también llevaremos esta cuestión ante la Corte Suprema de Justicia de la Nación”, completó Bengolea.

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