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San Nicolás de los Arroyos
lunes, 20 mayo, 2024

Edición N° 4784

Descubren planeta del tamaño de la Tierra que orbita una estrella con vida 100 veces superior a la del Sol

Speculoos-3b, a 55 años luz, es el segundo sistema planetario hallado orbitando a una estrella enana roja ultrafría.

Científicos han identificado un nuevo planeta del tamaño de la Tierra. Denominado Speculoos-3b, este mundo órbita alrededor de una estrella enana roja ultra fría, ubicada a 55 años luz de distancia de nuestro planeta.

Más allá de su tamaño similar al de la Tierra, este cuerpo celeste destaca por las características únicas de su órbita. Y además por su relación con su estrella anfitriona.

La estrella anfitriona de Speculoos-3b, considerablemente más fría y menos luminosa que nuestro Sol, tiene aproximadamente la mitad de la temperatura del astro rey y es 100 veces menos luminosa.

A pesar de estas condiciones, se estima que la proyección de vida de esta estrella es 100 veces más larga que la del Sol. Lo que ofrece una oportunidad prolongada para estudiar este sistema planetario. Los detalles de este descubrimiento se han publicado en la prestigiosa revista Nature Astronomy.

Según explicó Michaël Gillon, astrónomo de la Universidad de Lieja en Bélgica y autor principal del estudio, Speculoos-3b rota sincrónicamente. Lo que significa que un hemisferio del planeta, conocido como lado diurno, está permanentemente expuesto a su estrella. Mientras que el hemisferio opuesto, o lado nocturno, queda sumido en una oscuridad perpetua. Este fenómeno de rotación, similar al que observamos entre la Tierra y la Luna, plantea interrogantes intrigantes sobre las condiciones ambientales en este planeta.

Debido a su órbita excepcionalmente corta alrededor de su estrella, con una vuelta completa cada 17 horas, un “año” en Speculoos-3b es más breve que un día terrestre. La proximidad y las condiciones únicas de su órbita generan un contraste extremo entre un día perpetuo y una noche eterna, creando un entorno de estudio sin precedentes para los astrónomos.

El estudio de Speculoos-3b y su estrella anfitriona proporciona nuevas perspectivas sobre la diversidad de sistemas planetarios en el universo y sobre cómo la vida podría adaptarse a condiciones extremas.

Este descubrimiento, al expandir nuestra comprensión de posibles mundos habitables y la longevidad de los sistemas estelares, podría tener implicaciones significativas en la búsqueda continua de vida extraterrestre.

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