Fue descubierto en nuestro país el primer dinosaurio gigante


Ingentia Prima es el primer dinosaurio gigante. El descubrimiento adelanta en 30 millones de años el inicio del gigantismo en los dinosaurios. El descubrimiento adelanta en 30 millones de años el inicio del gigantismo en los dinosaurios. La especie medía 10 metros de largo y pesaba unas 10 toneladas. El hallazgo se produjo en 2015 en el yacimiento de Balde de Leyes, al sureste de la provincia de San Juan. Los resultados de la investigación se publicaron esta semana en la revista Nature Ecology & Evolution. Un grupo de investigadores argentinos descubrieron el que es, hasta ahora, el dinosaurio gigante más antiguo: pesaba 10 toneladas, medía 10 metros de largo y vivió hace más de 200 millones de años.
El hallazgo de esta nueva especie, bautizada como Ingentia prima, se produjo en 2015 en el yacimiento de Balde de Leyes, al sureste de la provincia de San Juan, al oeste del país. Los resultados de la investigación se publicaron esta semana en la revista Nature Ecology & Evolution. La importancia del descubrimiento es que adelanta en 30 millones de años el inicio del gigantismo en los dinosaurios, según explicó a CNN en Español Cecilia Apaldetti, investigadora del Instituto y Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de San Juan y autora principal del estudio al respecto. "Hasta el momento creíamos que el gigantismo había surgido a mitad de la era Mesozoica, es decir, en el periodo Jurásico [hace entre 201 y 145 millones de años]", indicó la investigadora. Sin embargo, esta nueva especie de dinosaurio pertenece al periodo Trásico, hace entre 250 y 200 millones de años.
Se trata de un momento en el que se estaba iniciando la evolución y la fauna "no era muy grande", explicó Apaldetti, que indicó que este dinosaurio "supera el tamaño de todos los dinosaurios conocidos hasta el momento" para ese periodo. Por lo tanto, se trata de "un descubrimiento que modifica la historia conocida de los dinosaurios gigantes", destacó la Universidad Nacional de San Juan. Nueva especie Ingentia Prima (nombre proveniente del latín que significaría 'El primer gigante') fue descubierta en 2015. Se trata de un dinosaurio herbívoro, cuadrúpedo (que anda a cuatro patas), de cuello "no muy largo", de 10 toneladas de peso y 10 metros de largo desde la cola a la cabeza, describió la investigadora. Los investigadores no tienen el esqueleto completo, sino parcial. El hallazgo fue de partes de dos individuos diferentes, según indicó la autora del estudio. "Nos indicaron aproximadamente cómo es la autonomía en general. Conocemos cuello, brazos y parte de las patas y la cola", agregó.
Esta nueva especie, vinculada de forma directa con el origen del gigantismo, tiene como peculiaridad su forma de crecimiento, añadió la investigadora. "El estudio involucra un estudio histológico, que estudia la microestructura de los huesos", señaló. De este modo, los científicos pueden ver en los fósiles cómo crecían los individuos. "Los que conocemos de los gigantes más grandes del mundo es que nacían y crecían continuamente, hasta llegar a una talla adulta y ahí crecían muy lentamente", señaló. La diferencia con Ingentia Prima es que, en lugar de crecer de forma continua, "lo que hizo fue crecer cíclicamente, solo en periodos de abundancia de recursos, pero a velocidades altísimas, dos o tres veces más rápido de lo que crecen los dinosaurios gigantes". "Eso lo podemos ver a través de los anillos de crecimiento que quedan en los huesos, como podemos ver actualmente en los árboles", ejemplificó la científica. Características y período Se trata de dinosaurios hervíboros, cuadrúpedos y que se distinguen fácilmente por tener el cuello muy largo y cola muy larga, del grupo de los saurópodos. Este descubrimiento se consideraba que el gigantismo había surgido durante el período Jurásico, hace 180 millones de años aproximadamente. El equipo trabaja en los niveles del Triásico, época en que recién empezaban a aparecer los dinosaurios. Los primeros eran pequeños pero a medida que fueron evolucionando tendieron al gigantismo para defenderse de los depredadores.
Según los científicos, Ingenia prima es el primer dinosaurio que alcanzó el gigantismo y si bien estuvo lejos de las 70 toneladas que pesaron los saurópodos más grandes de fines del Cretácico, la velocidad de acumulación de tejido óseo era mayor a las especies de su época y a los mayores gigantes que habitaron la Patagonia, en el sur de Argentina. Crecimiento cíclico Los cortes óseos del dinosaurio muestran que tenía crecimiento cíclico, estacional, con un tipo de tejido diferente a otros saurópodos, lo que permitía un crecimiento muy rápido. Se estima que la especie alcanzó entre 8 y 10 metros, ya que el ejemplar hallado, que medía entre 6 y 7 metros, era juvenil y se encontraba aún en desarrollo. Y que pesó aproximadamente 10 toneladas, equivalente a dos o tres elefantes africanos. Otro rasgo de la especie es la existencia de "cavidades neumáticas" en los huesos que alivianaban el peso y habrían favorecido su crecimiento, explica el trabajo.

FOTO. Ingentia Prima: el nombre proveniente del latín significaría 'El primer gigante'. CREDITO: EL UNIVERSO