Científicos descubrieron el gen que ocasiona la adicción a la marihuana


El receptor, albergado en el cerebro, aumenta el riesgo de generar adicción al cannabis. El gen, denominado como "receptor de nicotina", funciona como un codificador en el cerebro. Las personas que tienen una menor cantidad del receptor, tienen mayor riesgo de generar adicción a la sustancia.

Investigadores del proyecto psiquiátrico iPSYCH y de la Universidad de Aarhaus, en Dinamarca, descubrieron una variante genética que podría ser la responsable de la adicción al cannabis. El gen, denominado como "receptor de nicotina", funciona como un codificador en el cerebro. Las personas que tienen una menor cantidad del receptor, tienen mayor riesgo de generar adicción a la sustancia.

Dependencia
De acuerdo con el estudio, de los 147 millones de personas que hace uso de la sustancia psicotrópica, cerca del 10% desarrollan una dependencia. El grupo de neurocientíficos, coordinado por la Universidad de Aarhus, analizó la genética de estas personas con dependencia e identificó dicha variante genética asociada al abuso del cannabis. El estudio, publicado en Nature Neuroscience, explica que quienes consumen la droga pueden desarrollar la adicción, un trastorno clínicamente reconocido e incluido en los manuales de trastornos mentales.

Nuevos caminos
El resultado de la investigación podría abrir nuevos caminos de investigación para estudiar la variante genética como objetivo de tratamientos terapéuticos. El estudio involucró a 8,000 participantes con el trastorno y a 350,000 personas que no consumen la sustancia psicoactiva. "Esta forma del gen influye en la cantidad de un receptor nicotínico específico que se produce en el cerebro", dijo Ditte Demontis, la principal autora del estudio. De acuerdo con ella, "la menor concentración de este receptor hace que algunas poblaciones de células nerviosas sean menos excitables. Y este elemento a su vez está relacionado con una mayor propensión genética para el desarrollo de la dependencia al cannabis".

Diferencias genéticas
Cerca del 2.5% de la población mundial hace uso de la marihuana, según los datos de la Organización Mundial de la Salud. De ese total, un 10% desarrolla dependencia. Ante ello, la científica explicó que el siguiente paso es enfocarse en investigar cómo las diferencias genéticas en el genoma contribuyen al desarrollo del abuso de la sustancia, para así identificar los mecanismos biológicos que aumentan su riesgo.

Nuevos escenarios
"Mientras que para fumar cigarrillos ya conocemos los factores genéticos asociados con el riesgo de adicción a la nicotina, para la marihuana hasta ahora no se conocía ningún factor. Si se confirma, podría abrir nuevos escenarios de tratamiento. En este caso, dado que el mecanismo se refiere a la presencia de una cantidad insuficiente del receptor de nicotina, un enfoque viable podría ser administrar una terapia que estimule la producción de este receptor".


CHINA
Ya se fumaba hace 2500 años

El cannabis ya se fumaba de forma ritual en el oeste de China hace unos 2.500 años, probablemente durante ritos funerarios, según los restos de quemadores encontrados en varias tumbas, los cuales apuntan a que el tipo usado contenía altas cantidades del agente psicoactivo más potente de la planta. Un estudio firmado por científicos del Instituto Max Planck (Alemania) y de la Academia China de Ciencias Sociales que publica este miércoles Science Advances recoge "las primeras evidencias claras" hasta la fecha del uso de la marihuana por sus propiedades psicoactivas.
El descubrimiento procede del análisis de los restos de diez quemadores hechos de madera que contenían piedras con signos evidentes de quemaduras, los cuales fueron encontrados durante unas excavaciones de la Academia China de Ciencias Sociales en el cementerio de Jirzankal (oeste de China), en la cordillera de Pamir, datado aproximadamente hace 2.500 años. El equipo sospechó que los quemadores podían haber tenido una función ritual y para investigarla extrajeron material orgánico de los fragmentos de madera y las piedras para analizarlas usando cromatografía de gases y espectrometría de masas.



FOTO. Se encontraron restos de cannabis en tumbas halladas en China. WEB